Xiaolon Bao: Panecillos chinos de carne y verduras

El Xiaolongbao Bao, de carne y verduras, es uno de los platos más demandados en el restaurante. En chino (小籠包) significa «cesta de pequeños panecillos” y suele comerse caliente. Se denomina así a una masa guisada, con forma redondeada tipo baozi (relleno de panecillo). Esta especialidad culinaria es típica del Este de China, un área que también incluye a Shanghái y Wuxi. Lo más típico es hacerlos al vapor en cestas de bambú. Una forma de cocinarlos que les ha dado, a su vez, su nombre.

Este plato ha sido siempre considerado muy idóneo como entrante. Al igual que los dianxin o aperitivos. También es una perfecta guarnición para platos principales. Por ejemplo, en Cantón y en el este de China, suele servirse como un componente del yum cha.

«El Xiaolongbao Bao, de carne y verduras, es uno de los platos más demandados»

En el Pato Laqueado de Pozuelo se puede probar esta variedad con un especial relleno de carne y verduras de elaboración propia. En general, estos conocidísimos panecillos se clasifican en diferentes categorías, que dependen de la levadura con la que se da forma a la masa. Los que son al vapor se cocinan con una masa crecida y son los más extendidos del país, los denominados como baozi. A ellos se suman los que se hacen en el sur de China, que son los panecillos al vapor con masas no crecidas. El Xiaolongbao se incluye en esta última categoría. ¿Qué diferencia hay? Pues que éstos últimos tienen una piel más suave e, incluso, translúcida, en vez de ser opaca. Tal es su apariencia similar con el jiaozi, que en muchas ocasiones, fuera del país el xiaolongbao es clasficado como dumpling.

También se caracteriza el xiaolongbao porque es de mayor tamaño que el baozi, y llega, incluso, a los cuatro centímetros de diámetro. Además, es caracterítico que estén rellenos por dentro de los contenidos de una sopa y carne. Eso sí, también hay curiosas variaciones que incluyen pescado, contenido vegetal, y otras posibilidades.

La forma de elaborar el Xiaolon Bao tiene sus fases. La sopa se introduce dentro poniendo un poco de carne gelatina en el interior de la masa previamente a que se haga al vapor para que se derrita. Un paso que hace que le de un sabor especial al relleno.

Gracias a los modernos avances como la refrigeración, en la actualidad es muy sencillo cerrarlos y mantenerlos listos desde que se hacen a primera hora hasta que se sirven. Una forma de conservar su esencia, nutrientes y textura. De forma adicional, se puede remojar en vinagre de chinkiang con rodajas de jengibre, y acompañado de una sopa ligera.

Edamame: Las populares vainas de soja de la restauración china

Edamame (枝豆?) se llama a la preparación culinaria de las vainas de soja que se hierven en agua con sal. En la actualidad, se han convertido en un snack saludable. Es un entrante con un toque oriental muy demandando en los restaurantes chinos y japoneses. También es muy típico encontrarlo en Japón, China, Hawai y Corea.

Su nombre hace referencia a «alubia de pedúnculo» (eda = «pedúnculo» + mame = «frijol, alubia»). Esto quiere decir semillas de soja tiernas, recogidas con el pedúnculo. Pero también se considera este nombre a la preparación de las vainas hervida en agua con sal, que es, a su vez, la más frecuente.

Curiosidades del Edamame, un snack muy saludable:

  1. En China,se llama maodou (en chino: 毛豆, pinyin: máodòu, que significa «alubia peluda») a las semillas inmaduras se denominan y la vaina maodoujia (en chino: 毛豆荚, pinyin: máodòujiá, de forma literal significa «vaina de alubia peluda»). En este país, el plato se llama «maodou hervido».
  2. Un plato con mucha tradición, desde 1275. Se dice que se ubica en esta fecha porque un monje japonés, Nichiren Shonin, le dio por escrito las gracias a un parroquiano por el edamame que había dejado en el templo.
  3. Las vainas se recogen antes de madurar: En ocasiones, se cortan los extremos de las vainas antes de ponerlas a hervir. La cocción se puede hacer en agua o al vapor. Normalmente se añade sal, o disuelta en el agua o después de haberlas. Aunque se pueden consumir calientes, es más habitual servir el edamame cuando se ha enfriado.
  4. Condimentos adicionales: En algunas recetas utilizan otros condimentos, como el conocido jiuzao (en chino: 酒糟, pinyin: jiǔzāo, que significa “sedimentos de vino”). Se obtienen de la destilación del vino de arroz. También se usa el polvo de cinco especias o la pimienta de Sichuan.

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  1. Semillas trituradas como salsa: En algunas ocasiones, además de comerse las semillas enteras, se trirutar y se sirven en la mesa como salsa para untar sobre pan. En numeroso mercados de Asia se venden paquetes de esta salsa como condimento.
  1. La vaina no se come: Lo más tradicional es comerse la semilla, no la vaina. Es una de las claras diferencias con las judías o frijoles conocidos en Occidente.
  1. Reconocidas como aperitivo de interés nutricional: En Estados Unidos, el Departamento de Agricultura, ha catalogado el edamame como «semillas de soja que se pueden comer frescas, conocidas como aperitivo de interés nutricional».
  1. Gran aporte de nutrientes: El edamame se caracteriza por su alto valor nutricional. Tiene hidratos de carbono, proteínas, fibra alimentaria, ácidos grasos omega y micronutrientes, en particular ácido fólico, manganeso y vitamina K.